postheadericon Зачем животным нужны хвосты

Информация о покупке аттестат за 9,10,11 класс тут.

И ведь верно! Бесхвостых зверей и птиц можно пересчитать по пальцам, а змей и рыб без хвостов вообще нет. Зачем же нужен хвост? Может быть, это никому не нужный придаток? Оказывается, хвосты животным очень и очень нужны. У одних это опора, у других руль, у третьих оружие, у четвертых… Но не будем забегать вперед и познакомимся с хвостами по порядку.
Хвост-опора. Давным-давно, много миллионов лет тому назад, на земле жили ящеры. Среди них встречались совсем маленькие, величиной немногим более зайца, и исполины, высотой 6–7 метров. Травоядному динозавру стоящий человек едва достигал «до колена».

Немногим меньше были свирепые хищные ящеры — анхизавры и тиранозавры. И вот что удивительно: многие ящеры ходили необычным для животных способом — на двух ногах — совсем как человек. Это удобно во всех отношениях — передние лапы свободны и ими можно защищаться, нападать, добывать пищу. Понятно, что устоять на двух ногах огромным тяжелым ящерам было нелегко, и именно поэтому у них развился толстый мощный хвост. Он служил подпоркой, когда ящер сидел или ходил.
Позднее, уже в те времена, когда появились первые люди, жил исполинский ленивец — мегатерий. Питался он ветвями и листьями, а весил не менее слона. Конечно, такое массивное животное не могло залезать за листьями на деревья, и ленивец доставал их, стоя на задних лапах. Но две ноги не выдерживали такой нагрузки, и тут им на помощь приходил толстый, как бревно, упругий хвост.
Хвост-подпорка есть и у современных животных.
В Австралии и на соседних островах водятся своеобразные животные — кенгуру. Их много видов. Одни живут на равнине, другие в лесах, третьи в горах. Наибольшей известностью пользуется исполинский кенгуру.
Сидит этот гигант на задних ногах и хвосте, упираясь им в землю. В таком положении он отдыхает, обозревает окрестности, кормится. Без помощи хвоста кенгуру не усидеть, ведь передние ноги у него совсем короткие, по существу не ноги, а руки. Эту особенность кенгуру использовали дрессировщики животных. В европейских цирках часто показывали кенгуру-боксеров. На передние лапы надевали боксерские перчатки — и эти миролюбивые животные награждали друг друга тумаками.
Трубкозуб также использует свой хвост как подпорку. Найдя огромное конусообразное жилище из глины, построенное термитами, он, став на задние лапы и опершись на хвост, проламывает когтями передних крепкие словно камень стенки термитника. Обычно трубкозуб ходит на четырех лапах, но иногда шагает на двух, опираясь на хвост.
На Мадагаскаре водится забавная зверюшка — маки домовой. Ученые относят его к полуобезьянам, близким родственникам обезьян. Размером этот зверек с нашу белку. Глаза огромные, как у совы. Хвост длинный с кисточкой на конце. Лапы лягушечьи с большими мягкими подушечками. Задние ноги очень тоненькие и сухие, как щепки. Им на помощь и приходит хвост, он служит опорой и помогает стоять на задних лапах, когда зверек ловит передними насекомых или срывает плоды. Маки ночные животные, днем они спят в дуплах деревьев и только с наступлением темноты выходят на промысел.
В Африке и на юге Азии есть еще одно животное, пользующееся хвостом, как опорой. Это ящер панголин, он и в самом деле похож на большую, закованную в латы ящерицу. Панцирь ящера состоит из крупных роговых пластинок, наложенных друг на друга, совсем так же, как чешуйки у еловой шишки. Голым остается только брюхо и нижняя часть хвоста. При опасности ящер сворачивается в клубок, и даже леопард, покатав роговой шар, оставляет его в покое.
Питается ящер термитами и муравьями, захватывая их языком. А чтобы перемалывать твердые панцири насекомых, у него в желудке есть зубы!
Хвост-опора есть и у птиц.
Очень жесткий и упругий хвост у дятлов и пищух. У них соседние перья хвоста почти полностью перекрывают друг друга, причем сверху находятся расположенные ближе к середине. Создается замечательная опора. На хвост дятел опирается, когда долбит пень, добывая из него личинок, и когда лазает по стволу дерева. Хвост дятла всегда должен быть готов к действию, поэтому при линьке смена перьев происходит в определенном порядке. Линька начинается со второй пары перьев от середины хвоста, постепенно переходя на наружные. Только после того, как самые крайние перья хвоста сменятся, выпадают оба средних пера. А пока они растут, дятел опирается на новые внешние перья. Любопытно, что порядок линьки хвостовых перьев у дятлов и пищух совершенно одинаков, хотя эти птицы и не родственники.
Хвост-рука. Настоящей пятой рукой служит хвост южноамериканским цепкохвостым обезьянам.
Из них самые замечательные обезьяны-ревуны. Такое название они получили не зря. У ревунов под языком находится большой костяной барабан. Затягивая в него воздух, обезьяны издают совершенно дикие звуки. Обычно концерты они устраивают по утрам и вечерам, их ужасный рев далеко разносится по окрестным лесам. В хоре ревунов, как говорят, всегда есть запевала, он начинает концерт, а остальные лишь вторят ему.
Длинный хвост ревуна сверху покрыт волосами, а снизу голый, так он плотнее обхватывает сук. Хвостом ревуны пользуются буквально на каждом шагу. Перебираясь с ветки на ветку, они до тех пор не отпускают от нее рук, пока на захватятся хвостом за следующую. Хвост исключительно сильный: зацепившись концом за сук, как крючком, и даже не обернув его вокруг, ревун долгое время может висеть на хвосте головой вниз.
Еще более цепкий хвост у обезьяны коаты. Уцепившись за ветку хвостом и задней лапой, она может долго висеть головой вниз, поедая какой-нибудь плод. Хвост заменяет ей не только ногу, но и руку. Им она срывает с дерева плоды, ловит насекомых. Предметы, до которых не удается достать лапой, коата подтягивает хвостом.
В лесах Южной и Центральной Америки живет родственник енота, интересный зверек кинкажу. Он величиной с кролика, но хвост у него очень длинный и цепкий, и пользуется он им почти так же, как и коата, поэтому кинкажу называют также цепкохвостым енотом.
Очень ловко орудует хвостом североамериканский опоссум. Он, вися на хвосте, достает корм из кормушки и в таком же положении ест. Размером опоссум с кошку. Морда остренькая, как у крысы. Хвост очень длинный, у основания поросший волосами, а на конце голый.
Опоссум — хищник: ест птиц, мелких грызунов, ящериц. Большую часть жизни он проводит на деревьях, а по земле ходит медленно, неуклюже. От врагов опоссум спасается забавным способом — стоит его коснуться, и он сразу же валится на бок и притворяется мертвым. В Америке существует даже такая поговорка: «играть в опоссума» — иначе говоря, притворяться.
Другой вид опоссума — ихневмонову мышь — часто изображают на рисунках с детенышами на спине. Мать держит загнутый хвост над спиной, а малыши обвиваются вокруг него своими хвостиками. Кроме того, они еще крепко вцепляются лапками в шерсть матери.
Самая маленькая из мышей — мышь-малютка — лазает с исключительным проворством, легко забираясь на самые тоненькие стебельки. Страхуется мышка хвостом, он все время перемещается с одной былинки на другую и обвивается вокруг них.
Совсем как руку, используют свой хвост кенгуровые крысы — бентонги. Животное это, величиной с небольшого кролика, живет в Австралии и питается травой и корешками. Когда приходит время строить гнездо, они сгребают в кучу сухую траву и мелкие ветви. Затем просовывают эту груду между задними лапами и, обвив длинным цепким хвостом, тащат ношу на облюбованную строительную площадку. Само гнездо не представляет чуда строительного искусства — это просто углубление в почве и над ним навес из прутьев, листьев и травы.
Материалы для постройки гнезда, главным образом размочаленные клювом веточки, переносят хвостом попугаи — розовощекие неразлучники. Строит гнездо всегда самка.
У змей нет ни рук, ни ног, а между тем древесные змеи ловко перебираются с сучка на сучок. Руки и ноги им заменяет хвост. Особой цепкостью и силой отличается хвост у питонов. Обвившись им несколько раз вокруг ветви, питон может подтягивать к ней свое тело. А весит он иногда более ста килограммов!

Трудно представить, что рыбы тоже могут держаться хвостом. А оказывается, есть и такие. Во многих тропических морях водятся причудливые рыбки — морские коньки.
Голова у них и впрямь похожа на шахматную фигуру — коня. Плавают морские коньки совсем неважно. Поднимаясь на поверхность, они плывут по спирали, изгибая хвостовой стебель, и быстро-быстро машут плавниками. Питается морской конек рачками, и при такой манере плавания ему редко удается поймать подвижного рачка. Поэтому он не тратит зря сил. Зацепится хвостом за какое-нибудь водное растение и поджидает, пока добыча приблизится сама.
Хвост-«движитель». Хвост играет не последнюю роль при движении в воде.
Бесспорно, самый мощный хвост у китов. У зубатого кита — кашалота — он достигает в ширину пяти метров, а у гренландского — даже восьми. Меньший хвост просто ни к чему огромным животным.
Хвост у китов расположен необычно: он не вертикальный, как у рыб, а горизонтальный. Это понятно. Киты дышат атмосферным воздухом, а в подводную столовую им приходится опускаться на сотни метров в глубину. На такой путь надо время, а если мешкать, то некогда будет и пообедать. Ведь как ни велики легкие у кита, запас воздуха в них ограничен и его хватает обычно не более чем на полчаса. Горизонтальный хвост как раз и помогает киту быстро опуститься, закусить и вовремя подняться на поверхность, глотнуть воздуха.
Мы уже рассказывали, что рыбы плавают, волнообразно изгибая тело, а плавники и хвост играют лишь подсобную роль. Зато поворотами вправо и влево всецело заведует хвост. Это очень чувствительный руль, позволяющий рыбе мгновенно разворачиваться.
До форме хвосты у рыб бывают самые разнообразные. Обычно их разделяют на три типа. Чаще всего встречается хвост, у которого верхняя и нижняя лопасти одинаковы. Такой хвост у окуня, щуки, тунца и многих других пресноводных и морских рыб. У акул и осетровых рыб верхняя лопасть длиннее; такая форма облегчает подъем рыбы на поверхность. У летучей рыбы, наоборот, нижняя лопасть больше верхней; такой хвост помогает рыбе опускаться вниз.
Настоящий мотор — хвост у рака. Вперед по дну он ползет очень медленно, но при малейшей опасности быстро-быстро подгребает под себя воду хвостом и исчезает в норе. Очевидно, такой способ плавания и послужил основанием для поговорки: «рак пятится назад».
Хвост — руль и балансир. Долгое время ученые были уверены, что основное назначение хвоста у птиц — изменять направление полета. Не случайно хвостовые перья и по сей день называются рулевыми. Такое название вряд ли обосновано. Пожалей, главную роль в управлении полетом играют крылья. Смещая их вперед или назад в горизонтальной плоскости, птица изменяет центр тяжести, а это помогает ей опуститься или подняться. Повороты вправо и влево тоже достигаются не хвостом, а перекосом одного из крыльев. Голенастые — цапля, журавль — и водоплавающие птицы — утки, гуси — рулят, кроме того, ногами и шеей. Спрашивается, зачем же тогда хвост птицам? Может быть, он лишний? Нет, птичьему хвосту тоже достаточно работы.
Прежде всего хвост поддерживает птицу в воздухе, это как бы дополнительная несущая поверхность. Поэтому он особенно длинный и широкий у птиц, разыскивающих добычу с воздуха.
Хвост нужен Птицам при посадке. Садясь, они опускают распущенный хвост вниз и поэтому не «клюют» носом в землю.
У сидящей на ветке птицы хвост является балансиром. Обратите внимание на ласточек, усевшихся на телеграфном проводе; они все время покачивают хвостами, чтобы сохранить равновесие.
Хвост важен хищным птицам, когда они несут в когтях тяжелую добычу. Особенно характерно положение хвоста у рыбоядного ястреба — скопы, поймавшей рыбу более собственного веса. Хвост у нее в это время смотрит вниз и распущен до отказа.
Но, пожалуй, самое главное назначение птичьего хвоста — гасить вредные для полета завихрения струй воздуха.
Наземным животным трудно использовать хвост как мотор. Но есть и исключения. Кенгуру, совершая свои знаменитые прыжки, отталкивается не только задними ногами, но и хвостом. Одновременно хвост в прыжке помогает ему сохранить равновесие и менять направление.
Отличный пловец и водолаз выхухоль. И этим она во многом обязана своему хвосту. Он совсем тонкий у основания, затем грушевидно вздут, а конец плоский, как нож. Когда выхухоль плавает, она изгибает хвост то вправо, то влево и, выпрямляя его, отталкивается от воды.
Как руль и балансир хвост работает у многих наземных животных.
Лев, подкравшись к зебре или антилопе, прыгает. Но пока лев летит по воздуху, добыча может переместиться и хищник промахнется. Вот здесь-то и помогает хвост. Изогнув его в ту или другую сторону, лев изменяет направление полета и настигает жертву.
У некоторых собак, лисы, волка хвост иногда называют «правилом». Выражение это очень меткое.
Посмотрите на лису, преследующую молодого зайчишку. Косой, спасая свою жизнь, петляет среди густого ольшаника. Лисе все время приходится менять направление, и если бы не хвост-руль, ей ни за что не поймать даже совсем неопытного зайца. Хвост помогает лисе и избежать опасности. Преследуемая по пятам собаками, лиса вдруг резко отводит в сторону хвост и поворачивает почти под прямым углом. Собака проносится мимо, и пока она снова нападает на след, лиса уже далеко.
Тушканчики, живущие во многих степях и пустынях, обзавелись длинным хвостом с кисточкой на конце. Хвост им совершенно необходим — он помогает тушканчикам сохранять в прыжке центр тяжести. Не будь у тушканчика такого хвоста, он, прыгая, все время кувыркался бы через голову. Им же тушканчик рулит в прыжке.
Идеальный руль глубины — широкий и плоский, как лопата, хвост бобра. Изогнув его, он может нырнуть вертикально вниз или же быстро подняться со дна на поверхность.
Землеройка-кутора совсем крохотный зверек, но, несмотря на небольшие размеры, это настоящий хищник. Она поедает водных насекомых, моллюсков, раков, рыб, не щадит и птенцов водоплавающих птиц. Чтобы успешно охотиться, нужна поворотливость, и здесь куторе помогает хвост. На нем есть кили — гребни из волос, которые помогают водяной землеройке мгновенно разворачиваться.
Сохранять равновесие хвост помогает многим животным, лазающим по деревьям. Белка, полчок, длиннохвостые полуобезьяны, пробираясь по ветвям, пользуются хвостом, как жонглер, ходящий по проволоке, балансиром.
Хвост-парашют. Хвост у животных может быть и парашютом.
Спасаясь от куницы, все выше и выше по сучкам мохнатой ели взбирается белка. Куница не отстает. Впереди два сучка, один.
Хищница уже торжествует победу. И тут… белка распластывает лапки, расправляет хвост и бросается вниз с самой верхушки высокой ели. Хвост действует как парашют, и белка плавно приземляется на лужайку, обманув своего злейшего врага. У куницы хвост не может работать как парашют, и пока она опускается с ели, белка успевает найти укромный уголок.
Такой же парашютист полосатый бурундук. Ему, пользуясь хвостом-парашютом, ничего не стоит спрыгнуть на землю с верхушки громадного кедра.
Хвост-защитник. Хвост также служит для защиты.
Слепни, оводы, мухи доставляют много неприятностей даже таким крупным животным, как лошади и коровы. Слепни прокусывают у них кожу и сосут кровь. Это не смертельно, но болезненно.
Больше вреда причиняет лошадиный овод. Он откладывает яички на шерсти лошади, и когда лошадь, совершая туалет, облизывает себя языком, личинки овода попадают в ее желудок и питаются за ее счет.
Еще страшнее муха цеце, которая водится в Южной Африке. При укусе она заражает кровь животных микроскопическим паразитом — трипанозомой. Диким африканским животным укус мухи цеце не страшен, у них в течение многих поколений выработалось противоядие. Но от ее укусов погибает много домашних животных.
Вот с такими-то надоедливыми, а подчас и опасными врагами хвост помогает бороться копытным животным.
Хвост защищает животных не только от маленьких, но и от больших врагов.
Чуть ли не каждый хищный зверек, чуть ли не каждая птица не прочь полакомиться ящерицей. Она не ядовита, у нее нет ни острых зубов, ни прочной брони, ни особо быстрых ног. И ящерица спасается, пожертвовав своим хвостом. Завидев врага, она бросается наутек, он за ней и, конечно, скорее всего хватает за хвост. Хвост легко отламывается и продолжает извиваться. Пока охотник за ящерицей сообразит, что во рту у него только хвост, ящерица успевает ускользнуть. Потеря хвоста для ящерицы не так уж страшна: пройдет несколько недель — и хвост отрастет у нее вновь.
Не следует думать, что хвост у нее очень непрочный. Если тянуть мертвую ящерицу за хвост с силой в двадцать раз большей, чем она весит сама, то хвост не рвется. Опыты показали, что хвост отрывается только тогда, когда ящерица чувствует боль, при этом резко сокращаются мышцы хвоста и обламывается один из позвонков.
Можно получить ящерицу с двумя хвостами. Если ножницами отстричь ей хвост наискось, так, чтобы разрез пришелся через два позвонка, то из каждого поврежденного позвонка появляется новый хвост. Вновь образовавшийся хвост вырастает у ящерицы без позвонков и при изломе уже не может восстанавливаться. Так что ящерица должна все-таки дорожить своим хвостом.
Карликовому жирнохвостому тушканчику избежать опасности также помогает хвост. У этого зверька много врагов, даже ворона и та страшна такому крошке. Когда хищник схватывает тушканчика за хвост, то кожа с него слезает как перчатка и остается в зубах у врага. Тушканчик же тем временем успевает спастись бегством или забраться в норку.
Жертвовать частью своего хвоста могут сони, маленькие древесные грызуны, широко распространенные в Южной Европе. У них есть несколько мест на хвосте, по которым происходит обрыв кожи. После обрыва остаются голые позвонки, которые зверек обычно отгрызает. На их месте через некоторое время вырастает новый хвост с одним длинным позвонком.
В пустынях Египта и Аравии живет крупная травоядная ящерица — шипохвост.

Она бывает длиной три четверти метра.
Хвост у нее толстый, как скалка, и весь усажен шипами. Им она орудует очень ловко и отбивается даже от шакалов.
Грозным оружием для защиты обладают скаты-хвостоколы. Хвост у них длинный, бичеобразный, снабженный одним или несколькими ядовитыми шипами. Эти плоские, похожие на камбал рыбы живут во многих морях и океанах. У нас в Черном море и на Дальнем Востоке водится скат морской кот. Это порядочная «рыбка» — попадаются «лепешки» двухметровой длины. Еще крупнее тропические скаты. В Индийском океане водится скат-орел. Ширина его шесть метров, а вес более тонны. Шип-кинжал у него метровой длины.
Скаты-хвостоколы опасны и для человека. Они часто лежат на дне, глубоко зарывшись в песок, высунув наружу только глаза да кончик хвоста. Наступить на ската ничего не стоит. А если тронуть, он начинает хлестать хвостом и может нанести серьезную рану. У пострадавшего, если ему не оказать медицинской помощи, наступает длительный паралич конечностей, а иногда и смерть.
Хвост — оружие нападения. Очень мощный хвост у крокодилов, он служит им, в основном, не для защиты, а для нападения. Ударом хвоста крупный крокодил может даже убить человека.
В реках Индии — Ганге, Инде — водится крокодил гавиал. Он достигает в длину пяти метров. Несмотря на солидные размеры, для людей гавиал не опасен. Основная пища гавиала рыба, которую он оглушает хвостом.
Очень своеобразно ловят рыбу черные кайманы. Они выкидывают рыбу из воды хвостом и ловят на лету, широко раскрыв рот.
Наибольшей известностью пользуется нильский крокодил. Он иногда нападает на антилоп, домашних животных и даже на людей. Животных он подкарауливает на водопое и хватает за морду или же сбивает с ног сильным ударом хвоста и утаскивает под воду.
Грозным оружием является хвост у гигантского варана с острова Комодо. Подобравшись к оленю или дикой свинье, варан ломает им кости ударом хвоста, а потом уже схватывает зубами.
Хвост помогает охотиться акуле-лисице. У нее верхняя лопасть хвоста превышает длину туловища. Обнаружив стайку рыб, акула хлещет хвостом по воде. Образуется водоворот, в котором рыбы теряют управление. Этим пользуется акула и схватывает не успевших опомниться рыб.
Хвост-«легкие». «Хвостом» можно и дышать. Захватите сачок, которым ловят бабочек, и подойдите к ближайшему пруду. Там, где водные растения растут погуще, проведите по ним сачком. Если не сразу же, то на пятый или на десятый раз вам наверняка попадется небольшое насекомое грязно-зеленого цвета, напоминающее лист. Это водяной клоп. Из-за отдаленного сходства с настоящим скорпионом и за хищнические ухватки его обычно называют водяным скорпионом. Водяной скорпион — хищник, он нападает на мелких ракообразных, водяных насекомых и даже мальков рыб. Добычу он схватывает передней парой ног. Они могут выбрасываться далеко вперед и складываться, как перочинный ножик. Во время схватки голень входит в глубокий желобок на бедре и зажимается специальным крючком. Попав в такие тиски, жертва уже ни за что не освободится.
Давайте посадим его в банку с водой и понаблюдаем за ним. Сначала скорпион заберется на самое дно банки, но вскоре поднимется на поверхность и высунет из воды свой длинный хвост. Теперь наполним банку водой до краев и закроем ее стеклом так, чтобы скорпион не мог высунуть хвост на воздух. Мы увидим, что пленник много раз будет пытаться высунуть хвост из воды, но постепенно его движения станут вялыми и в конце концов он может погибнуть.
В чем же дело? Оказывается, хвост скорпиона состоит из двух корытообразных половинок. Когда они складываются вместе, образуется трубка. Внутри она покрыта не смачивающимися водой волосками, и поэтому вода не попадает внутрь канала, когда скорпион ныряет. Дышит скорпион атмосферным воздухом и забирает его через трубку-хвост. Понятно, что если ему помешать выставлять дыхательную трубку на воздух, то он задохнется.
Значительно реже встречается другое замечательное насекомое — ранатра. Заметить ее не так-то просто. Обычно ранатра подкарауливает добычу в густых зарослях, и ее палочковидное сероватожелтое туловище легко принять за камышинку или побег водного растения. Ранатра тоже хищник — она поедает даже собственную личинку.
Приемы охоты у ранатры всегда одинаковые. Замаскировавшись среди растений, она зорко глядит по сторонам. Завидев добычу, ранатра приготавливается к нападению. Сначала она притягивает к себе хватательные ноги, потом прячет их под головой и наконец замирает в выжидательной позе. Как только добыча приблизится, ранатра стремительно выбрасывает ноги вперед, и они кольцом сжимаются вокруг жертвы.
Дышит ранатра атмосферным воздухом, и дыхательная трубка-хвост устроена у нее точно так же, как и у водяного скорпиона. Поэтому, когда она подкарауливает добычу под водой, то обязательно выставляет хвост наружу. У ранатры есть крылья, ночами она совершает перелеты из одного водоема в другой.
В лужах, сточных канавах часто можно увидеть личинок мухи-пчеловидки — крысок. Такое название личинка получила за длинный хвост, напоминающий крысиный.
У крыски цилиндрическое тело длиной около двух сантиметров. Безглазая, почти незаметная голова, сливающаяся с туловищем. Рот покрыт особым капюшоном и усажен мелкими шипиками. На брюшке у личинки расположено шесть пар ложных ножек, снабженных крючочками. С их помощью крыска ползает по дну и может даже подниматься вверх по стеблям растений.
Но самая главная достопримечательность крыски — хвост. Он полый внутри и состоит из члеников, которые вдвигаются один в другой, как в подзорной трубе. Когда личинка ползает по дну, она выставляет конец хвостовой трубки из воды и забирает через нее для дыхания атмосферный воздух. Если уровень воды повышается или если личинка заползает на более глубокое место, то она постепенно удлиняет свой хвост, раздвигая членики. При необходимости хвост может удлиниться в десять раз!
Как не подивиться такому удобному хвосту?!
В прудах, густо заросших водными растениями, водится еще одна интересная личинка, использующая хвост для дыхания. Это личинка мухи львинки. Она имеет ракетообразное тело длиной до пяти сантиметров. Ног у нее нет, и ползает личинка, цепляясь за грунт маленькими шипиками, расположенными на поверхности тела. Голова у личинки сливается с туловищем, глаза очень маленькие и около рта торчат усики. Личинка может удлинять и укорачивать свое тело, раздвигая членики, которые заходят, как черепица, друг за друга.
Хвост является продолжением туловища и заканчивается розеткой из несмачивающихся волосков. С их помощью личинка может подвёшиваться к поверхности воды. В таком положении она дышит, набирая через отверстия в хвосте атмосферный воздух. Опускаясь столоваться на дно, личинка сгибает хвостовые волоски и уносит с собой про запас пузырек воздуха. Когда запас истощится, она поднимается на поверхность за новым пузырьком.
Тоже неплохой хвостик!
Илистый прыгун часто лежит на прибрежном песке, окунув хвост в воду. Эти рыбки могут очень долго жить вне воды. Пойманных прыгунов держат по шесть суток на влажном песке, и они чувствуют себя вполне нормально. Дышат прыгуны, помимо жабер, кожей и полостью рта. Но зачем же опускать хвост в воду? На этот счет есть два мнения. Одни ихтиологи считают, что хвост рыбки богат кровеносными сосудами и они дышат «через хвост». Другие полагают, что хвост, опущенный в воду, сохраняет влажной поверхность кожи, а это улучшает дыхание через нее. Но так или иначе хвост помогает илистому прыгуну дышать.
Хвост-одеяло. Зима, сорокаградусный мороз. Тепло одетому не хочется выходить на улицу. А многие звери проводят на таком морозе целый день. Их спасает меховая одежда. Особенно теплая шуба у северных пушных зверей — куницы, соболя, лисы, песца, волка…
Но слать на морозе холодно и им. Куница и соболь забираются в дупла или находят беличье гнездо и, выгнав хозяина, со всеми удобствами устраиваются в нем. Лиса забирается в нору, песец зарывается в снег.
Есть у пушных зверей и одеяло. Как им пользуются звери на воле, проследить трудно. Поэтому понаблюдаем за спящей на морозе собакой. Свернувшись калачиком, она обязательно прячет свой нос в хвосте. Воздух, находящийся между волосками хвоста, нагревается и в легкие собаки попадает уже теплым.
Так в комнате спит любящая тепло домашняя кошка.
Пушистый хвост белки служит ей заслоном от ветра, когда она, сидя на ветке, лущит еловую шишку или разгрызает кедровый орешек. Во время сна белка ложится спиной к ветру и плотно укутывается хвостом. Так поступают все звери, имеющие длинный и пушистый хвост.

Очень странный зверь — большой муравьед. Он живет в тропических лесах Южной Америки. Вид муравьеда настолько необычен, что когда его, по словам работников одного из зоопарков, поместили в обезьянник, «то обезьяны так шумели и бесновались, что пришлось завесить их клетки, и даже шимпанзе при виде ужасного животного со страха зарылся в солому».
И на самом деле, трудно представить себе животное, голова которого вытянута в длинную узкую трубку. На конце трубки виднеется едва заметный беззубый рот, из которого по временам высовывается похожий на червя извивающийся язык. Шеи вовсе незаметно, и голова сразу переходит в сплюснутое с боков туловище. Шерсть на спине и боках длинная, жесткая и направлена концами частично назад, частично вниз. Общая окраска шерсти черно-бурая. Лапы короткие, с длинными крючковатыми когтями. Хвост так велик, что полностью закрывает муравьеда, когда он в прохладные ночи укутывается им, как одеялом. Обычно, готовясь на покой, муравьед валится на бок, поджимает лапы и одновременно накрывается хвостом.
Хвост-кладовая. Наконец, хвост может быть и кладовой.
На островах Австралийского архипелага водится небольшой зверек — толстохвостая сумчатая соня. Она живет на деревьях, питается растительными побегами, соками цветов, насекомыми. Когда пищи много, соня сильно толстеет. Особенно много жира откладывается в хвосте. Он очень длинный и толстый у основания. Запасы жира соня расходует во время спячки.
Очень много жира откладывается в курдюке курдючной овцы и в хвостах овец пустынных и степных районов Азии и Африки. О диких предках этих овец никто не заботился. Запасы жира в хвосте спасали их от голодной смерти знойным летом, когда растительность высыхала, и зимой, когда трава почти не содержала питательных веществ. Накопление жира именно в хвосте особенно благоприятно для овцы. Если бы жир равномерно отлагался во всем теле, то овце, одетой сверх жировой прослойки теплой шубой, было бы слишком жарко. В дальнейшем человек путем искусственного отбора создал новые породы жирнохвостых овец. Вызывает изумление гиссарская овца с курдюком, доходящим до 80 килограммов!
Рыбы тоже накапливают в хвосте запасы жира.
Африканская двоякодышащая рыба протоптерус, когда водоемы пересыхают, засыпает. Она устраивает из ила и слизи, выделяемой телом, особый кокон с крышечкой. В нем протоптерус проводит все засушливое время года, то есть около шести месяцев. В таких коконах его перевозят на тысячи километров. Протоптерус может находиться в спячке более трех лет! Если кокон положить в теплую воду, он растворится и рыба начнет плавать как ни в чем не бывало. Во время сна, даже в жаркое время, надо чем-то питаться, и протоптерус, готовясь спать, очень жиреет, причем больше всего жира скапливается в хвосте.
Протоптерус не маленькая рыбка, он достигает двух метров длины. Его жирное мясо высоко ценят местные жители. Добывают эту рыбу, перекапывая ил лопатой.
Очень жирным перед зимовкой бывает хвост у сома. «Плесо» копченого сома считается самой вкусной частью.
В хвосте-кладовой хранит запасы жира и головастик. Если голодно, головастик «съедает собственный хвост». В этом вы можете легко убедиться сами.
Посадите в две трехлитровые банки по два, по три головастика. В одной банке кормите их до отвала. В другой — совсем не давайте головастикам корма. Только если они будут себя чувствовать уже совсем плохо, то немного покормите. Вскоре вы заметите, что голодные головастики начнут превращаться в лягушек, хотя по величине будут меньше сытых. Так природа борется с неблагоприятными условиями жизни.
Это объяснимо. Природа «боится», что головастик может погибнуть, не превратившись в лягушку, и тогда некому будет продолжать лягушечий род. Однако превращение тощего головастика в лягушку не удалось бы без хвоста. Белые кровяные шарики растаскивают хвост по крупинкам, снабжая голодных головастиков и давая материал для построения лапок.
Хвост-украшение. Красота — понятие субъективное. Одни восхищаются ярко окрашенным попугаем, пестрым щеглом, красногрудым снегирем. Другим больше нравится скромный, на первый взгляд, но очень тонкий рисунок оперения вальдшнепа или серой куропатки.
Точно так же можно спорить о красоте хвостов. Но все же попытаемся разложить красивые и некрасивые хвосты по различным полочкам.
Никто не назовет хвост крысы красивым, наоборот, — каждый, увидев его, восклицает: «Фу, какая гадость, и хвост какой противный!». Неприятное впечатление оставляет хвост бобра — большой, голый и покрытый чешуйками. Некрасивый хвост у бегемота, это какой-то жирный лоскуток кожи. Безобразно выглядит хвост у некоторых пород курдючных овец.
Многие хвосты нельзя назвать красивыми сами по себе. Но они так сроднились с привычным видом животного, что и сами хвосты мы называем красивыми.
На самом деле, бесхвостая лошадь некрасива. А если у хорошо сложенной лошади длинный, густой хвост, мы говорим: смотрите, какая чудная лошадь и какой у нее красивый хвост.
Или, например, бесхвостый лев — это жалкое зрелище, а не царь зверей, хотя хвост льва без хозяина не блещет красотой.
Баллы за красоту хвоста ставят собакам на выставках. Сеттер с жидким, опущенным вниз «пером» никогда не получит высшей оценки по красоте.
У некоторых зверей хвосты не бросаются в глаза, и мы не замечаем, есть ли они или нет. Хвостик-фунтик у тюленя, заячий хвостик у медведя или почти поросячий у слона не изменяют внешнего вида зверя.
Есть и настоящие хвосты-красавцы. Взгляните на лисицу, когда она, обманув свору гончих, несется через поле, вытянув пушистый хвост!
Роскошные пушистые хвосты у енота, белки, куницы. Длинные и очень красивые хвосты у полуобезьян — вари, монгоца, катты. Оригинально окрашен хвост горностая — он белый с черным кончиком. Не зря прежде цари носили мантии из шкурок горностая, снятых вместе с хвостиками.
Пожалуй, самые красивые хвосты все же у птиц.
Кто не любовался в зоопарке павлином, когда он распустит длинные кроющие перья хвоста. Удивительны «глазки» на перьях павлина. Весь «глазок» бронзовый с золотистым отливом по краям. В середине «глазка» расположено бархатистое фиолетовое пятнышко, отороченное нежными изумрудными перышками. И это в зоопарке, а как, наверное, красив павлин в родной обстановке, среди роскошной природы тропической Азии!
Совершенно необыкновенный хвост у самца австралийской птицы-лиры. Крайние хвостовые перья хвоста изогнуты в виде латинской буквы V и образуют настоящую лиру. Остальные хвостовые перья редко опушены и похожи не то на хвощ, не то на жиденькую елочку. Это не маленькая птичка. Длина туловища у птицы-лиры 60–70 сантиметров и примерно такой же длины хвост.
Красивые хвосты у фазанов, квезала, райской мухоловки и даже у нашего домашнего петуха.
Рыбы тоже могут похвастаться своими красивыми хвостами. Вернее, теми хвостами, которые создал им человек.

И на самом деле, дальние родственники красавцев вуалехвостов были совсем короткохвостыми.
Вуалехвосты выведены искусственно из китайского карася — цзиюй.
Вначале было получено потомство от самых ярких встречающихся в природе карасей. Затем из многочисленного приплода были отобраны рыбки, самые красивые по цвету и форме. И так поступали до тех пор, пока из обыкновенного карася не получилась продолговатая оранжево-красная рыбка.
В дальнейшем, занимаясь выведением золотой рыбки, китайские рыбоводы обратили внимание на то, что среди новых поколений встречаются «уроды». У одной рыбки отсутствует какой-нибудь плавник; у другой глаза более выпуклые, чем обычно; у третьей особо длинный хвост. И вот, скрещивая между собой рыбок с самыми длинными хвостами, рыбоводы получили новую породу рыб — вуалехвостов. Хвост у них действительно, как вуаль, тонкий, прозрачный и так велик, что рыбку можно целиком укутать ее хвостом. Цвет рыбок и хвостов бывает самый разнообразный — красный, оранжевый, розовый, фиолетовый, белый, черный.
В конце XIX века с островов Карибского моря для борьбы с малярией завезли в Европу живородящих рыбок гуппи. Там они поедали личинок комара анофелеса, и в тех местах, где было много этих рыбок, малярией почти не болели. Но в Европе из этой затеи ничего не вышло: климат для них оказался слишком суровым. Зато гуппи великолепно прижились в аквариуме.
Самцы этих рыбок очень нарядные. И аквариумистам, подбирая производителей, удалось получить гуппи с огромными, как веер, хвостами, окрашенными чуть ли не во все цвета радуги.
Животные без хвостов. Бесхвостых зверей и птиц очень мало. Нет хвоста у человекообразных обезьян: гориллы, орангутанга, шимпанзе. Почему у них нет хвостов, понятно. Эти обезьяны, с одной стороны, ведут полуназемный образ жизни, а с другой — горилла, например, весит в два, а то и в три раза больше человека, и хвост при таком весе плохой помощник при лазании по деревьям. Очевидно, человекообразные обезьяны происходят от хвостатых предков. У них имеется остаток хвоста, но поскольку хвост им был не нужен, он постепенно укорачивался и наконец совсем исчез.
Не имеет хвоста обезьяна магот, еще недавно жившая в Испании, а сейчас сохранившаяся, по-видимому, только в Северной Африке. Маготу хвост тоже не так уж обязателен: он живет среди скал и на деревья лазит редко.
Встречаются и лазающие по деревьям бесхвостые звери. Например, совсем нет хвоста у одной из полуобезьян — тонкого лори. Этот маленький симпатичный зверек живет в южной части Индии. Днем он спит в дуплах деревьев или на ветках, свернувшись клубочком. Ночью медленно, крадучись пробирается по ветвям, отыскивая плоды, насекомых или охотясь за птичками. Тонкий лори не прыгает и поэтому может обходиться без хвоста, но зато руки и ноги у него напоминают клещи. Уцепившись тремя конечностями за ветку, он может ловить добычу четвертой.
Известна и бесхвостая птица. В тропических лесах Новой Зеландии еще сохранились вымирающие родственники страусов — киви. Они не летают, не лазают по деревьям, и хвост им действительно ни к чему. Но с другой стороны, страусы тоже ведут наземный образ жизни, а хвост у них все-таки есть. В чем тут дело? Достоверно мы этого не знаем и можем только предполагать, что у них были разные предки: у страусов — с хвостами, а у киви — без хвоста.

Среди земноводных много бесхвостых, а вот личинки у всех амфибий хвостатые. На суше они передвигаются прыжками, в воде же плавают по-лягушечьи, загребая воду лапами, и хвост им не нужен. Головастики не имеют ни лап, ни плавников, а живут в воде. Им, чтобы находить пищу, нужно плавать, у них хвост — это и мотор и руль. Особенно хорошо развит хвост у головастиков лягушки жерлянки. Эти головастики хищники, и им, чтобы добывать различных рачков, надо много и хорошо плавать.
Хвост-враг. Можно привести случаи, когда хвост мешает животным.
Иногда по неизвестной причине крысы срастаются хвостами. Образуется клубок крыс, обращенных хвостами внутрь, а головами наружу. Находили по двадцать и более сцепившихся крыс. «Крысиный король», так называют такое сборище, совершенно беспомощен. И что удивительно, другие крысы заботятся о своем «короле» — приносят пищу, убирают отходы. Не будь у крыс хвостов, они не попадали бы в такое бедственное положение.
Хвост бывает врагом у леопарда. Вот что пишет известный африканский охотник Д. Хантер: «У леопарда есть одно уязвимое место: искусно скрываясь в листве, он часто оставляет свой хвост свисающим с дерева. Мне неоднократно удавалось убивать леопардов, которые поджидали меня в засаде, лишь потому, что они забывали убирать свои хвосты».
Хвост — помеха для многих птиц. Роскошные хвосты у птицы-лиры, павлина, фазанов очень затрудняют полет, особенно в густом лесу. Кроме того, большие яркие хвосты бросаются в глаза и позволяют издалека заметить птицу.
В Южной Америке водится родственная нашей кукушке птица ани. У нее хвост длинный и мягкий, как тряпка, и если дует свежий ветерок, ани становится совсем беспомощной, ее мотает из стороны в сторону — и птице приходится забираться в укрытие.

Комментарии запрещены.