postheadericon Леопарды

Гипюровое платье

'Леопард — квинтэссенция кошки'
Леопард — это квинтэссенция кошки, воплощение гибкости, изящества и скрытности. Благодаря своим пятнам это животное совершенно сливается с фоном травы или древесных веток, и его бывает трудно заметить. Иногда о присутствии леопарда свидетельствует только хвост, томно свисающий с какой-нибудь акации, словно лиана. По некоторым физическим особенностям леопарды уступают другим кошкам — львы и тигры крупнее их, а гепарды гораздо быстрее бегают. И все же у леопардов есть свои преимущества. Никто не умеет красться так бесшумно и невидимо и возникать перед жертвой так внезапно.

Известно, что леопарды прибегают и к хитростям: валяются в корчах на земле, чтобы поближе подманить любопытного оленя или верблюда.
Пятна и розетки из пятен придают окраске леопарда особый, неповторимый характер. Однако долгие века люди делили леопардов на два разных вида. Лишь недавно ученые пришли к выводу, что леопард и пантера — одно и то же животное и что даже черные пантеры — это просто темноокрашенные леопарды, чьи пятна все-таки видны, хотя и слабо. А вот дымчатый леопард Юго-Восточной Азии и снежный леопард, или, точнее, барс, Гималаев хотя и имеют пятнистую окраску, как у истинных леопардов, на самом деле принадлежат к другим ветвям кошачьей семьи.
Леопарды обычно ведут одиночный образ жизни и охотятся в сумерках или после наступления полной темноты. Только долгий голод может выгнать их на охоту днем. Рождаются они слепыми, но очень скоро котята прозревают и уже пытаются ловить кузнечиков, стрекоз и лягушек. К тому времени, когда они обучаются подкрадываться к добыче и убивать ее, их зрение достигает такой остроты, что им нетрудно высмотреть очередную жертву на расстоянии в полтора километра, а их большие расширяющиеся зрачки помогают им видеть даже в почти непроницаемом мраке.
Голос леопарда может звучать по-разному: издаваемые им звуки описывались как глухое рычание, шипение, хриплые вопли и нервное покашливание, означающее, что леопард готов броситься на жертву. Но, несмотря на такие разнообразные голосовые возможности, леопард обычно предпочитает хранить молчание и стоически не издает ни звука, даже раненый, угодивший в ловушку или под градом камней, лишь бы не выдать себя.
Средняя длина взрослого леопарда составляет примерно два с половиной метра от кончика носа до кончика хвоста длиной в 60- 90 сантиметров. Вес его колеблется между 30 и 90 килограммами. Выслеживая добычу, леопард
обычно крадется сквозь заросли совершенно бесшумно и ничем не выдает своего присутствия до заключительного броска. Затем, кашляя в предвкушении верного успеха, он стремительной желтой молнией кидается на жертву.
Животных вроде антилопы, которые крупнее него, леопард достает длинным и высоким прыжком, рассчитанным на то, чтобы впиться клыками в шею добычи, одновременно сбив ее силой инерции с ног. Обычно леопард оказывается на спине антилопы и сжимает могучие челюсти до тех пор, пока животное не падает мертвым.
Вот так леопарды добывают себе на обед антилоп, газелей и даже молодых буйволов, после чего утаскивают добычу в укрытие или забираются с ней на дерево. Впрочем, когда крупной дичи мало, они не проявляют особой разборчивости. Голодный леопард поистине всеяден и ест все, что ему удается найти, — от мышей и различных плодов до дикобразов, павианов, крокодилов и страусов. В Заире один-единственный леопард однажды истребил группу горных горилл. Иногда у леопардов появляется вкус к человеческому мясу. Обычно это либо дряхлеющие, либо искалеченные животные, которым не под силу охотиться, как прежде. Пресловутый людоед из Рудрапраяга за восемь лет убил в гималайских предгорьях, по меньшей мере 125 человек. Другой убил более 400 человек в 77 горных деревушках и наводил по ночам ужас на 50 тысяч человек, пока не был застрелен. В Заире и Западной Африке тайные общества «людей-леопардов», согласно легенде, подражали свирепости леопардов-людоедов, устраивая человеческие жертвоприношения и используя в обрядах церемониальные когти.
Если львы не любят холода, а тигры изнывают в жару, леопарды отлично чувствуют себя и при температуре,ниже нуля, и в палящем зное пустыни. Они равно дома в тропических лесах Африки и в ее саваннах, в безводных пустынях и среди горных хребтов Индии, в оазисах Сахары и на плато реки Янцзы в Китае. Ни одно млекопитающее на земле, кроме волка и человека, не имеет такого широкого ареала. И хотя леопарды были объявлены видом, которому грозит вымирание, недавние законы, запрещающие охоту на них, а также вывоз и продажу леопардовых шкур, привели к резкому увеличению популяции леопардов в Восточной Африке. Эта легко приспосабливающаяся кошка, по-видимому, сумеет выжить.

Комментарии запрещены.